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Les Cyclades : quelle île choisir ?

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Notre vie quotidienne est rythmée par une succession constante de décisions. Qu’il s’agisse de savoir comment s’habiller au réveil, s’il faut manger dans un restaurant japonais ou italien, ou encore quel parti politique sert le mieux vos intérêts. Selon une étude de l’université de Columbia sur la psychologie humaine, le fait d’avoir plus d’options parmi lesquelles choisir diminue la capacité d’une personne à prendre une décision finale.

En d’autres termes : si vous vous trouvez un jour dans la situation où vous devez choisir une des îles des Cyclades parmi les plus de 220 qui composent l’archipel, cet article pourrait vous être très utile. Pour ce faire, nous allons réduire drastiquement les options et sélectionner et mettre en avant les six îles qui, pour différentes raisons, nous semblent être les plus recommandables pour votre prochain voyage. Choisissez celui qui vous plaît le plus.

Pourquoi les Cyclades ?

Si vous regardez une carte du monde et que vous pointez votre regard vers la Grèce, vous verrez une immense étendue de mer au sud du continent, parsemée d’innombrables îles et îlots (il semble y en avoir environ 6 000 au total). En fait, il y a deux mers : la mer Ionienne et la mer Égée. La mer Ionienne se trouve à l’ouest de la Grèce, à l’est de la Sicile et au sud de l’Adriatique, tandis que la mer Égée est la partie de la mer Méditerranée située entre les côtes turques et grecques.

En fait, lorsque nous imaginons une île grecque, nous pensons généralement à une île de la mer Égée. Avec son littoral escarpé, ses maisons blanches et empilées, ses portes en bois bleues et ses eaux turquoises. Il existe plusieurs groupes d’îles dans la mer Égée, comme le Dodécanèse, le golfe Saronique, la mer Égée du Nord (la plus éloignée), les Sporades et les Cyclades, qui sont ceux sur lesquels nous souhaitons nous concentrer. Pour être précis, six d’entre eux.

Plan familial à Naxos

Si vous cherchez des informations sur les Cyclades, les noms de Santorin et Mykonos reviennent toujours. Ce sont des îles magnifiques, certes, mais elles ont tendance à être envahies par les touristes, surtout en août. En arrière-plan, nous avons Naxos. Curieusement, c’est l’île la plus grande et la plus fertile de l’archipel (32 kilomètres de long et 21 kilomètres de large), mais elle n’est pas tellement exploitée pour le tourisme. Il n’y a pas d’aéroport international, ni de grand port, ce qui lui permet de rester un peu plus calme et naturel que ses voisins les plus recherchés.

À cet égard, c’est un choix parfait pour louer une voiture et voyager avec des enfants. Les principales raisons en sont la diversité des plages le long de son littoral – les plus désirables se trouvent à l’ouest : Orkos, Alyko ou Maragkas- et l’énorme quantité d’activités disponibles : randonnée, planche à voile, plongée avec tuba….. 

Naxos est un choix parfait pour louer une voiture et voyager avec des enfants.

Il est également intéressant sur le plan historique et culturel, comme en témoignent les deux kouros (statues de marbre grandeur nature représentant deux jeunes athlétiques) qui gisent inachevés sur le sol et dont la sculpture a commencé au VIIe siècle avant J.-C. La Portara, la porte du temple d’Apollon, est un autre site incontournable à la périphérie de la ville et de la capitale.

Les quatre petites Cyclades pour se détendre

Ici, vous avez le choix entre quatre îles en une seule. Réparties entre Naxos et Amorgos, les petites îles de Koufonisia, Esquinusa et Iraklia, au sud-est de Naxos, et Donousa, un peu plus au nord-est, sont un monde à part. Les connaisseurs disent souvent que c’est l’un des secrets les mieux gardés des îles grecques. Si vous avez envie de vous perdre, de vous éloigner de l’agitation et de faire l’expérience de l’intimité, de la paix et de la déconnexion, l’un de ces quatre terrains vous conviendra parfaitement.

Comme dans la plupart des Cyclades, on y accède en prenant un vol depuis la France vers Athènes, Mykonos ou Santorin – selon l’île choisie – puis en prenant un ferry vers la destination de son choix. Parmi les quatre petites îles, le choix le plus approprié serait Iraklia. C’est la plus grande des quatre, mais la moins développée, et ses 150 habitants en sont la preuve. 

Cela vaut la peine de faire une promenade à pied ou à vélo et de se laisser porter. Les 7 kilomètres à peine qui séparent l’île d’un bout à l’autre en font un paradis à explorer à pied, en s’arrêtant sur les plages – Livaldi, sur la côte est, est une merveille – ou en faisant une excursion dans la grotte d’Agios Giannis, l’une des plus profondes des Cyclades, dont les parois sont couvertes de stalactites.

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